Operasi Vengeance: Operasi Pembunuhan Otak Dibalik Pearl Harbor

Puing P-38 Lightning yang terlibat Operasi Vengeance. Foto: sofrep.com

Pada tanggal 14 April 1943, intelijen angkatan maritim berhasil memecahkan aba-aba lainnya. Pesannya dimulai: "Pada tanggal 18 April CINC Combined Fleet akan mengunjungi RXZ, R-, dan RXP sesuai dengan kegiatan berikut. . . "Adm. Isokoru Yamamoto sedang merencanakan kunjungan inspeksi pangkalan Jepang di Kepulauan Solomon bab atas.

Informasi tersebut eksklusif dikeluarkan dari Panglima Tertinggi CINCPAC Adm. Chester W. Nimitz kepada Sekretaris Angkatan Laut Frank Knox dan kabar tersebut lalu diteruskan kepada Presiden Roosevelt. Kabarnya, balasan presiden adalah, "Get Yamamoto." Terlepas dari apakah presiden benar-benar mengucapkan kata-kata itu, perintahnya juga diberikan: bunuh dalang di balik serangan Pearl Harbor.

Ironisnya, ia yang menjadi sasaran balas dendam Amerika telah berulang kali mempertaruhkan hidupnya untuk menentang perang dengan Amerika. Ia melihat betapa lemahnya industri Jepang dibandingkan dengan Inggris dan Amerika.

Isoroku Yamamoto. Foto: Pinterest

Ketika ditanya oleh Perdana Menteri Pangeran Fumimaro Konoye bagaimana perang antara Jepang dan Amerika akan berlanjut, Yamamoto menjawab bahwa beliau akan "berlari tanpa arah selama enam bulan atau satu tahun, tapi setelah itu aku sama sekali tidak percaya diri." Pada 18 September 1941, dalam sebuah pertemuan dengan sobat sekelasnya dari kota asalnya Nagaoka, Yamamoto berkata,

"Adalah suatu kesalahan untuk menganggap orang Amerika sebagai orang yang menyayangi dan lemah. ... Ingatlah bahwa industri Amerika jauh lebih maju daripada kita, dan tidak menyerupai kita mereka mempunyai semua minyak yang mereka inginkan. Jepang tidak sanggup mengalahkan Amerika Serikat. Karena itu kita seharusnya tidak melawan Amerika Serikat."

Tapi ketika pemerintahnya memutuskan untuk berperang, Yamamoto mengesampingkan perasaan pribadinya dan bersumpah untuk melaksanakan semua yang beliau sanggup untuk meraih kemenangan. Yamamoto sedang bermain catur dengan Kapten Yasuji Watanabe, seorang anggota stafnya, ketika mereka mendengar kabar radio perihal serangan Pearl Harbor dan deklarasi perang Jepang disampaikan sesudahnya.

Dia berkata, "Sayang sekali, Watanabe. Jika aku mati sebelum Anda, katakan pada Kaisar bahwa angkatan maritim tidak merencanakannya semenjak awal. "

Sebuah deret kemenangan Jepang yang mengejutkan menyusul. Kemudian, hampir enam bulan sehari setelah Pearl Harbor, armada Kekaisaran Jepang dikalahkan di Midway. Ketika kampanye Guadalcanal yang melelahkan berakhir pada awal 1943, Yamamoto melihat goresan pena tangan di dinding.

Dalam sebuah surat kepada seorang sobat di bulan Maret, beliau menulis, "Saya merasa bahwa hidup aku harus selesai dalam seratus hari berikutnya." Dia menuju ke selatan untuk mengawasi tahap operasi berikutnya. Diluncurkan pada tanggal 1 April 1943, Operasi I-Go ialah serangan balik armada adonan Jepang untuk menghentikan kemajuan Amerika di Solomon dan New Guinea.

Pada tanggal 13 April Yamamoto, yang kini bermarkas sentra di Rabaul, memutuskan bahwa beliau perlu melaksanakan inspeksi atas pangkalan Jepang di Solomon bab atas. Pada tanggal 16 April, setelah mendapatkan tanpa berdebat dengan para pilot (yang membesar-besarkan) atas laporan terkait kapal-kapal yang ditenggelamkan atau pesawat terbang yang ditembak jatuh, Yamamoto harus menunda serangan tersebut sambil merampungkan inspeksinya.

Peluang Nimitz untuk sanggup mencegat Yamamoto harus didasarkan pada ketepatan waktu. Untung baginya, alasannya ialah musuhnya dikenal sebagai pribadi yang disiplin terhadap waktu. Meskipun rute Yamamoto berada di luar jangkauan pesawat tempur angkatan laut, namun di dalam pesawat Angkatan Udara AS P-38Gs baru-baru ini dikirim ke Guadalkanal.

Pada tanggal 17 April, Komkamun Skuadron 339 Mayor John Mitchell USAAF diminta untuk membantu Vice Adm. Marc Mitscher dan komkamun senior lainnya dalam merencanakan serangan tersebut. Pencegatan akan terjadi di pulau Bougainville. Sebuah perjalanan sepanjang 1.000 mil sesuai rencana, dengan rute bundaran sekitar 600 mil dari selatan.

Ilustrasi P38. Foto: USNI Blog

Delapan belas P-38 (enam belas untuk serangan dan dua suku cadang) dipilih dan dilengkapi dengan tank drop khusus. Sekelompok kecil yang terdiri dari sebuah pesawat "pembunuh" dan dikawal empat pesawat tempur lainnya yang dipimpin oleh Kapten Thomas G. Lanphier, Jr. akan menyerang dua pengebom Betty yang membawa Yamamoto dan stafnya sementara yang lainnya menyerang pengawalnya.


Pukul 07.25 pada tanggal 18 April, memperingati tahun pertama Doolittle Raid, P-38 mulai lepas lkamus. Pukul 9:34, mereka datang di titik penyergapan, dan sempurna waktu, berhasil menemukan sasaran mereka. Lanphier dan Lettu Rex T. Barber dalam deretan kelompok pembunuh mulai menyerang Betty dan pengawal eksklusif sementara pesawat lainnya menyerang pengawal lainnya. Kedua pengebom ditembak jatuh dan mereka harus kehilangan satu P-38 dan pilotnya, Lettu Raymond K. Hine.

Peta Operasi Vengeance. Foto: Getty Images

Sesaat sebelum tengah hari, dikala P-38 yang kembali bersiap untuk mendarat di Lapangan Henderson, Lanphier memberi radio, "Bajingan itu tidak akan mendikte persyaratan tenang apapun di Gedung Putih." Yamamoto telah meninggal. Pernyataan Lanphier, ketika ia berhenti dalam diam, menyampaikan salah menafsirkan kata-kata Yamamoto.


Apa yang Yamamoto maksudkan ialah bahwa kemenangan militer melawan Amerika dengan memenangkan satu pertempuran, atau bahkan banyak pertempuran, mustahil terjadi. Setiap pilot yang berpartisipasi dalam serangan tersebut mendapatkan Salib Angkatan Laut. Sebuah kontroversi muncul mengenai siapa yang benar-benar menembak jatuh pesawat Yamamoto, dengan Lanphier dan Barber, yang menuai perdebatan di antara mereka.


Penulis: Anggoro Prasetyo
Editor: Imam Maulana


EmoticonEmoticon